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200多年来人为因素已致近600种植物消失

科学 2019-06-13 10:29:23

来源:科技日报社-中国科技网   责任编辑:李琦

导语

针对植物物种灭绝而进行的全球首次全面调查数据表明,自18世纪中叶以来,平均每年有两种以上的植物物种因为人类的原因而从地球上消失,从那时至今,近600种植物因此灭绝。

  此前,植物学家们最乐观的猜测是,从1750年到现在,只有不到150种植物物种灭绝,但这是基于世界自然保护联盟《濒危物种红色名录》而得出的数字。众所周知,该名录上收集的植物品种仅占所有植物的一小部分。

  现在,由瑞典和英国科学家组成的一个团队分析了英国伦敦基尤皇家植物园保存的一个以前未发表的数据库后,得出结论称,真正的数字似乎高出约4倍,从1753年到2018年,有571种植物灭绝。灭绝的物种中,包括仅在太平洋岛屿上发现的智利檀香,和仅生活在圣赫勒拿岛上的圣赫勒拿橄榄树。

  研究指出,受人类影响之后,植物消失的速度比未受人类影响之前快500倍。伦敦基尤皇家植物园的艾丽丝·汉弗莱斯说,即使571这一严峻数字也可能低于现实中的真实情况,“我们确信,这一数字被低估了”,因为科学家对世界上一些生物多样性地区的研究还远远不够。

  鉴于植物的种类(约30多万种)比动物的种类多,植物灭绝的数量远远大于现代动物灭绝的数量。尽管如此,植物和动物灭绝的地理情况非常相似。从整体来看,岛屿物种本身非常脆弱,受打击更严重;此外,生活在热带或地中海气候地区的物种也是如此。夏威夷群岛上物种的灭绝情况堪称世界之最,有79种物种灭绝,其他物种灭绝重灾区包括巴西、澳大利亚和马达加斯加。

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